La diferencia más significativa entre psicólogo, psiquiatra, psicoterapeutay psicoanalista es el enfoque con el que tratan el fenómeno de la salud mental y plantean su abordaje y tratamiento. Esta diferencia tiene que ver, en origen, con la formación.

  • Psicólogo

Un psicólogo es un profesional que ha recibido formación en psicología. Los psicólogos no trabajan necesariamente en un ámbito clínico. Se requieren títulos avanzados y licencias para todas las áreas de trabajo de un psicólogo (recursos humanos, área educativa, etc.). Por ejemplo, para el ámbito de la psicología clínica en el servicio público se necesita una formación a la que se accede por oposición pública. Quizás esta sea la rama más demandada de la psicología en la sociedad actual. Sin embargo, la oferta pública es insignificante en comparación con otros países europeos, lo que repercute directamente en la calidad del servicio.

Existen pocos psicólogos y muchos pacientes. Así, el tiempo que pueden dedicar a cada uno de ellos es mínimo y solo son capaces de asumir los casos más graves o que tienen la suficiente paciencia como para aguantar meses de lista de espera.

A diferencia con el psiquiatra, el psicólogo no está habilitado para recetar fármacos. En ocasiones, un psicólogo puede trabajar en conjunto con un psiquiatra que se encargue de controlar la parte farmacológica de la intervención, mientras el psicólogo proporciona psicoterapia.

  • Psicoterapeuta

Psicoterapeuta es un término general e inespecífico que, por su amplitud, suele generar confusión. Un psicoterapeuta es un psicólogo o psiquiatra que ha realizado una especialidad en psicoterapia.

Se mezclan corrientes con respaldo científico con aquellas más débiles o que han tenido éxito solo en casos muy concreto. Actualmente, existen muchas psicoterapias con gran auge como la Programación Neurolingüística (PNL), la psicoterapia gestalt, la terapia narrativa, la hipnosis, etc.

Este tipo de terapias tienen un estilo más directivo, por lo que algunas personas les resultan más cómodas. El problema, es que muchas veces no cuentan con estudios que respalden las intervenciones que se pautan.

  • Psicoanalista

El psicoanalista suele ser un psicólogo con una formación complementaria muy particular. Su territorio más representativo sea Argentina. Los profesionales que ejercen dentro de esta corriente suelen realizar su propio análisis personal antes de ejercer.

El enfoque que practica el psicoanalista es el análisis, ya sea con diván o sin él. Una de las diferencias principales con los demás enfoques psicológicos es que dan una importancia especial al proceso por el cual la información que está por debajo de la consciencia emerge a la superficie y puede ser trabajada por el cliente/paciente/persona. Es decir, esta corriente de pensamiento cree que por debajo del nivel de consciencia existe una buena cantidad de contenidos que condicionan las emociones, los pensamientos y las conductas sin que nos demos cuenta. En sí, esta vida no consciente no es patológica; sin embargo, sí puede haber elementos que nos están perjudicando en ella, formas que nos causen sufrimiento.

  • Psiquiatra

Es un médico que ha hecho la especialidad de psiquiatría. Debido a que los psiquiatras son médicos, pueden pautar una intervención farmacológica. Su enfoque generalmente es médico, primando los aspectos orgánicos de los trastornos mentales. Usualmente, el psicólogo se encarga del tratamiento psicoterapéutico y el psiquiatra controla la medicación en caso de que sea necesario. Es común que ambos profesionales trabajen  de manera conjunta en algunos casos, como son la depresión mayor, el trastorno bipolar y el trastorno límite de la personalidad.

Los campos de la psicología y la psiquiatría son esenciales para investigar y desarrollar tratamientos para mejorar la salud mental y emocional. Dejando a un lado las diferencias, los psicólogos, psicoterapeutas, psicoanalistas y psiquiatras comparten un objetivo común: ayudar a las personas a conseguir un bienestar psicológico general.

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